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Dans les pas de | Georges Simenon à Liège


S’il est un écrivain qui incarne, littéralement, la Cité ardente, c’est bien Georges Simenon. Entre Liège et le père de l’inspecteur Maigret, c’est plus qu’une affaire de racines.

 


© WBT - J.P.Remy



 

C’est une histoire de cœur. Car si l’auteur a très vite fui sa ville natale, avide d’expériences, de découvertes, de réussites, il n’a, jusqu’à sa mort, cessé de clamer : « Je me sens toujours Liégeois où que je me trouve. »


Contrairement à ce qui se dit, ce n’est pas dans le quartier d’Outremeuse que Simenon naquit … mais à deux pas de la place Saint-Lambert, dans un appartement de deux pièces, sans eau ni gaz, au deuxième étage du numéro 24 de la rue Léopold, officiellement le jeudi 12 février 1903. Officiellement car la légende veut qu’il soit né le vendredi 13 février, à 0h10, mais déclaré le 12 par sa mère superstitieuse. Mais c’est de l’autre côté de la Meuse, rue Pasteur (devenue rue Simenon) et rue de la Loi, qu’il va passer son enfance.


Fréquentant le très jésuite collège Saint-Servais, rue Saint-Gilles, il se découvre une âme d’écrivain. Il n’a pourtant que douze ans. Mais l’atmosphère élitiste de l’institution ne lui plaît guère et, prétextant les soucis de santé de son père, il va abandonner ses études pour devenir commis chez un libraire et pigiste à la « Gazette de Liège ». Aucun lecteur du journal précité ne se rend compte que, derrière le nom de Monsieur Le Coq, aux chroniques quotidiennes, se cache un adolescent de seize ans qui, par la suite, sous le couvert de 27 pseudonymes différents, donnera naissance à 193 romans et 158 nouvelles, traduits en 47 langues et vendus à 550 millions d’exemplaires !
 

Circuit Simenon à Liège

La vie liégeoise de Georges Simenon s’arrête en 1922. Juste après la publication de son premier roman, intitulé « Au pont des arches » et écrit alors qu’il n’avait que seize ans. Il déménage à Paris et se lance, à un rythme effréné dans l’écriture de ce que l’on appellerait aujourd’hui des romans de gare. Mais Liège reste dans sa tête et bon nombre de ces ouvrages s’inspirent de ses souvenirs en Outremeuse, tels « Le pendu de Saint-Pholien », « La danseuse du Gai-Moulin », « L’âne-rouge », « Les trois crimes de mes amis », « Pedigree » ou « Crime impuni ».


A l’occasion du centenaire de la naissance de l’auteur belge le plus prolixe, la ville de Liège a mis sur pied un circuit pédestre sur les traces de Simenon. En l’espace de deux à trois heures, c’est toute la genèse de l’écrivain en terre liégeoise qui défile, de sa maison natale aux demeures qu’il occupa, en passant par les églises dont il fut l’enfant de chœur ou la place du Congrès, où il jouait enfant et au centre de laquelle trône aujourd’hui son buste.


Mais c’est à l’arrière de l’hôtel de ville, sur l’actuelle place du commissaire Maigret, que la rencontre est la plus forte. Une représentation sculpturale, grandeur nature, de l’écrivain, assis sur un banc invite le passant à s’asseoir un instant à ses côtés. Impressionnant !
 

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